池谷香子さん2010年10月分レポート

JICの皆さま、ご無沙汰しております。2010年度奨学生の池谷香子です。

アメリカに到着してから今日でちょうど3カ月目だということに気付き、時間の流れの速さに驚くとともに、この3カ 月で私は何かしら成長できたのだろうかという焦りを感じはじめました。この奨学生レポートを書くことで、皆さまに近況をご報告するだけでなく、私の今まで の留学生活を振り返り、残すところ半年近くなったこれからの留学生活をどのように過ごすか考える機会にしたいと思います。
1.シカゴからの帰り、長距離バスが道中で原因不明のトラブルで2時間止まった際に。
3カ月の留学生活の中で、日本に帰りたいと唯一思ったのはアメリカに到着した日だけでした。デトロイトで乗り換えてシャンぺーンへ入る予定でしたが、飛行機の遅延と入国審査の長蛇の列のせいで、シャンぺーン行きの飛行機を逃してしまったのです。スーツケースを2つ抱え、係員に聞きに行けば「私は関係ない!」と怒鳴られ、次の飛行機が現れるまでの3時間はアメリカに来たことを心底後悔したことを覚えています。結局無事に到着できたのですが、夜遅くなったためにシャンぺーンでも「Taxi?」と声を掛けてくる運転手に付いていかざるをえず、初日は生きた心地がしませんでした。しかし、この経験を初日にしたことで、それ以降は大抵のことは驚かずにやり過ごせるようになったと思っております。そして、来年以降の奨学生の皆さま。デトロイトでの乗り換えは1時間半では無理だということを覚えておいて下さい。

このようにショックから始まった留学生活でしたが、その後は友人たちの優しさに毎日助けられながら過ごしています。JICの先輩方も何名か所属されていた、Global CrossroadsというLiving-Learning Communityに私も住んでいるのですが、寮の友人たちの助けなしでは私の新生活は始めることさえできませんでした。1人では5往復でやっとのほどの荷物を、一度で部屋へ運び入れてくれたResidential Advisor(フ ロアの管理をするボランティアの学生)。なかなか英語に自信が持てないでいた私に、積極的に声を掛けてくれるフロアメイトたち。一緒に旅行にも行き、何時 間でも話していられる各国からの交換留学生の友人たち。困ったときには必ず助けてくれる日本人の友人たち。そして、落ち着きのない私の生活を温かく見守っ てくれるルームメイトのGrace。今まで彼ら、彼女たちに助けてもらった分を返していきたいというのは、これからの留学生活の目標の一つです。

Labor Dayを利用してシカゴを、ボストンキャリアフォーラムのためにボストンを訪れる機会がありました。シカゴへは中国、台湾、香港、オーストラリア、そして日本からの交換留学生の友人たちと一緒に行ったのですが、総勢16人 という大所帯でアクシデントも多く、とても楽しい旅行になりました。日本にいた頃は、中国や韓国など、日本とあまり良い関係にない国々出身の学生と仲良く なることができるのかと疑問に思っておりました。しかし、実際にこちらに来てみると、やはりアジア系の学生と一緒にいるときの方が居心地の良さを感じま す。また、現地の学生もやはり、白人は白人、黒人は黒人、アジア系はアジア系で固まっているというのが実際です。多民族が混在してはいるものの、完全に混 ざり合うことはない、アメリカの人種のサラダボウルとしての現実を目にし、多民族国家はどうあるべきか考えさせられる毎日です。

ボストンは2時 間ほどしか観光する時間が作れなかったのですが、ボストンで最も古い教会や、独立以前に議論を戦わせた集会場などを回ることができ、世界史好きにはたまら ない街でとても楽しむことができました。また同時に、アーバナ・シャンぺーンに留学していることの意義を考えるきっかけにもなりました。多くの日本人留学 生は東西の海岸沿いに集中しているため、車がなくてはどこにも行けず、主食は肉、基本的にTシャツ とジーンズしか着ないというとても「アメリカ的」な土地で学ぶことができる、そのこと自体がとても貴重なのではないでしょうか。平日は授業の課題に、週末 は遊びに追われる日々で、大学の中で生活が完結してしまいがちですが、ようやくこちらの学生生活にも慣れてきた頃なので、大学を超えたことにも目を向けて いかなければと思っております。

11月に入ってから急に課題に追われはじめ、レポートというよりは日記のような取りとめのない内容になってしまいましたが、少しでもイリノイ大学での生活の楽しさが伝わっていれば幸いです。3カ月間を振り返って、このような機会を与えて下さったJICの皆さまに改めて感謝の気持ちでいっぱいです。せっかくの機会をますます有意義なものにできるように、今一度気を引き締めなくてはと思っております。次回はもっと成長した姿を皆さまに伝えられればと思っておりますので、これからもどうぞよろしくお願いいたします。
フットボールの試合にて。
一橋大学社会学部4年 池谷香子