池谷香子さん2011年1月分奨学生レポート

JICの皆さま、こんにちは。2010年度奨学生の池谷香子です。

一面真っ白だったQuadから鮮やかな緑が顔を出し、シャンぺーンもようやく春の様相です。暖かさに気持ちが緩むと同時に、留学生活も残り少なくなってきたことに焦りや寂しさも感じはじめています。まだまだ先は長いと思っていた先学期や冬休みを思い出しながら、今回のレポートをお届けします。

まずは先学期の授業でとてもアメリカらしいな、と思ったことがあったのでお伝えします。

SAME133 Introduction to the World of Islamという授業での話です。この授業では、中世のイスラム国家建設から、現代のアメリカにおけるムスリム移民までの世界的規模でのムスリムの拡大がテーマであり、週2回のレクチャーと週1回のディスカッションによって構成されていました。毎回の課題図書の量も多く、内容の非常に細かいアカデミックな授業でした。ところが、シラバスではペーパーとされていた期末課題が、直前になって教場試験に変更されたことにより、一部の学生の反感を買ってしまいました。これは受講生の出席率の悪さに対する教授の対抗策だったようですが、期末試験前日になって受講生のメーリングリストが、シラバスの変更は許されるべきではないと学部長に抗議をするという話でもちきりになりました。試験前日にもかかわらず、署名を集める方法、抗議する内容などについてのメールがひっきりなしに流れ、こんなことをする時間があるなら勉強すればいいのに…と思いながらもアメリカの学生の行動力に感心し、私もメールを確認せずにはいられませんでした。そして、抗議に反対し教授を擁護する学生がいることにも驚きました。日本では、急なシラバスの変更があっても学生は多少文句を言うくらいだと思います。ましてや、多くの学生が教授を批判するなか、反対の意見を述べることはなかなかできないでしょう。結局は試験がそこまで難しくなかったこともあり、ごく一部の学生が陳情を述べただけで終わったのですが、さすが自分の意見を主張することが当たり前の国だ、と感じた面白い経験でした。

また、JICの先輩方も多数受講されている、CMN101 Public Speakingも記憶に残る授業となりました。スピーチの原稿の書き方、スピーチ中の振る舞いを学び、実際にクラスメートを前にしていくつもスピーチをこなす授業です。アメリカ人の学生ばかりの中に一人入ってしまい、最初の頃は他の学生の話す内容が全く理解できず、自分のスピーチの前日は緊張のあまり、突然高熱が出て授業を休めないだろうかと毎回考えるほどでした。話すスピードが明らかに遅く、その分内容も少なくなってしまうため評価が下がるのではないかと心配でしたが、スピーチのフォーマットの指示がとても細かく、指示通りに内容を埋め、しっかりと暗記して授業に臨めば評価されるという採点システムに救われました。そして他の学生がフィードバックを紙一面にぎっしりと書き、励ましてくれることも助けになりました。学期末には、学生が投票で決めるMost Improved Personにも選ばれ、今となっては受講してよかったと思っています。

サンクスギビングと冬休みは、アメリカを西へ東へと大満喫しました。

サンクスギビングはカリフォルニアへ行ったのですが、シャンぺーンから乗り換えのためダラスへと向かう飛行機でアクシデントに見舞われました。離陸後30分ほど経ってから機長によるアナウンスで、機器の故障により高度を上げられないので、シャンぺーン空港に戻ると言われたのです。万が一に備えて着陸前に燃料を使い切らないといけない、ということでシャンぺーン上空を猛スピードで旋回したうえ、後部座席の赤ちゃんが大声で泣き叫ぶので、このまま帰れなくなるのではないかと狼狽してしまいました。そんな状況でも、いつものことのように平然としており、寝ている人までいるのに驚きました。後でわかったことによると、原因は整備不良だったようです。着陸は成功し、今こうしてレポートを書くことができているわけですが、それ以来アメリカの国内線に対する不信感・恐怖感が消えることはありません。

冬休みはまるまる一カ月シャンぺーンを空けてニューヨーク、ワシントンDC、フロリダを回ってきました。ニューヨーク滞在中には、空港や電車が完全にストップする大吹雪に見舞われるなど、またトラブルの絶えない旅でしたが、年越しをディズニーワールドで迎えるなど大いに楽しみ、秋学期の疲れを取ることができました。

そして冬休みは、留学とは切っても切れない「別れ」の季節でもありました。

1学期のみの交換留学生、冬卒業の学生、そしてイリノイ大学から海外へ留学する学生が皆シャンぺーンを離れてしまいました。

私のルームメイトも台湾からの1学期間の留学生だったため、12月末に帰国してしまいました。彼女は電気電子工学科の4年生で、日本のアニメが大好きで日本語を勉強していたため、私とルームメイトになったことをとても喜んでくれたようです。むしろ私の方が知らないことが多く、アメリカで台湾人から日本のアニメについて教わるという面白い寮生活でした。毎日お互いに日本語・中国語を1文ずつ教え合ったり、一緒にカラオケに行ったりと仲良くしていたため、彼女の帰国後部屋がとても寂しくなってしまいました。しかし、帰国後も連絡を取り合っており、日本と台湾で会う計画も立てています。

このように、他の国からの留学生と仲良くなれたことも、留学で得た大きな収穫です。それぞれの国でトップレベルの大学から来ている学生も多く、世界中にネットワークを築くことができるということが留学の意義の1つであると思います。イリノイで過ごした仲間は、帰国後、大学卒業後も大切な宝物になることでしょう。

今学期はHIST472 Immigrant AmericaやLLS281 Construction of Race in Americaなど、アメリカにおける移民や人種問題に関する授業を中心に受けています。未だにディスカッションの授業で発言がなかなか出来ず、もどかしい思いもしますが、先学期に比べて確実に授業の内容の理解や授業への参加が深まっていると感じます。

春学期は休みも少なく大変ですが、残り少ないイリノイ生活を悔いなく過ごせるよう、ますます授業に遊びにと充実した日々を送っていきたいと思います。